Vacina social: Alertas de Exposição no Coronavírus UY

O sistema incorporado no aplicativo integra a API do Google e da Apple (Exposure Notifications) e consegue resolver engenhosamente aspectos complexos de tecnologia, segurança e proteção de privacidade. Isso nos dá uma grande oportunidade, mas para tirar vantagem dela, como nas ilusões de ótica, precisamos ver além da nossa primeira impressão.

Aquiles, aquele dos pés rápidos

No momento atual da luta contra a COVID-19, nossa velocidade de reação é o fator chave. Para cada novo caso detectado, precisamos identificar rapidamente aqueles que entraram em contato recentemente para verificar se eles também foram infectados. Isso tem um duplo benefício: por um lado, permite assistência médica imediata a quem tem a doença e, por outro lado, toma medidas de isolamento, minimizando o número de novas transmissões.

Em um relatório recente para La Diaria, membros do Grupo Uruguaio Interdisciplinar de Análise de Dados da Covid-19 (GUIAD) destacaram a capacidade de acompanhar os contatos como a principal explicação para o bom desempenho do Uruguai no combate à doença, mas também como o calcanhar de Aquiles no que virá pela frente.

Desde que seja um número relativamente baixo de casos, será possível realizar esse rastreamento de contatos de maneira personalizada, consultando os envolvidos em cada caso e entrando em contato diretamente com cada uma das pessoas identificadas por eles.

O sucesso no controle do recente surto no departamento de Rivera é um exemplo claro disso. Desde um primeiro caso indígena em 7 de maio, os números cresceram rapidamente: em 26 de maio, o número de casos ativos chegou a 29 e, em 2 de junho, o pico de 48 foi atingido, sendo naquele momento o departamento com casos mais ativos no país. A rápida identificação de novas pessoas infectadas, seus cuidados e isolamento, foram fundamentais para controlar esse surto, o que tornou possível impedir a sua propagação para outras áreas do país e que, em 29 de junho, Rivera conseguiu retornar a zero casos ativos.

No entanto, se houve surtos com números mais altos (o Treinta y Tres atingiu um pico de 69 casos ativos em 3 de julho) ou vários surtos simultâneos (como os que parecem estar aparecendo atualmente em Montevidéu), será muito difícil alcançar os mesmos resultados. Nicolás Wschebor, do Instituto de Física da Faculdade de Engenharia e membro da GUIAD, alertou sobre esse ponto no relatório acima mencionado. “Essa medida de acompanhamento de casos, que é extremamente importante e é uma das razões do sucesso do Uruguai, tem, por outro lado, um limiar operacional muito baixo: com um aumento em alguns casos, a situação não pode mais ser controlada”, disse Wschebor.

Antonios, Beatrizes e Césares

É por isso que os Alertas de Exposição, recentemente incorporados ao aplicativo Coronavirus UY, podem ser um aliado fundamental: a identificação e o alerta para outras pessoas possivelmente infectadas são realizados de maneira precoce, eficiente e totalmente automática.

O que se obtém com isso é semelhante ao acompanhamento dos contatos que os funcionários do Ministério da Saúde Pública realizam de maneira “manual”, mas tem a vantagem de poder cobrir muitos outros casos, uma vez que não depende das pessoas se conhecerem entre si ou se lembrarem que estiveram juntas e podem fornecer informações para contatá-las. Sendo um processo automático, também é muito mais rápido e não sofre problemas de saturação se o número de casos aumentar.

Por exemplo, se Antonio recebe um resultado positivo, outras pessoas que estiveram perto dele por um certo tempo podem receber uma notificação automática de possível exposição ao vírus em seu telefone. Talvez Antonio não conheça Beatriz, mas se há alguns dias eles estavam próximos enquanto aguardavam o ônibus, agora ela poderá receber um alerta no telefone e consultar o médico, que poderá solicitar um teste para confirmar ou descartar o contágio. 

Se Beatriz tivesse sido infectada naquele dia, a notificação automática de seu telefone permitirá que ela descubra e receba atendimento médico muito mais cedo e, portanto, com muito mais eficácia do que se tivesse que esperar para perceber os primeiros sintomas, que podem até não aparecer nunca. Mas também, embora talvez a essa altura ela já tenha infectado Carlos, ele ainda terá tempo de tomar precauções que o impedirão de infectar César, o que, por sua vez, impedirá de infectar Daniela, Diana e Dolores, essas que não infectarão Eduardo, Enrique, Ernesto, Esteban, etc.

Multiplicando isso pelos milhares e milhares de Antonios, Beatrizes e Césares, podemos nos dar uma idéia da importância desses alertas automáticos. Embora o recebimento de um alerta alguns dias antes possa parecer irrelevante, recebê-lo em todos os casos e em todos os estágios possíveis da cadeia de infecções pode ser a chave para evitar cair em uma explosão descontrolada.

Na rua, lado a lado

Em todo o mundo, a principal ferramenta para combater doenças tem sido o distanciamento físico. Embora essa e outras medidas tenham dado bons resultados em muitos casos, ao cancelar ou relaxar as restrições, vários países tiveram que recuar devido a surtos significativos.

Os Alertas de Exposição podem ser muito úteis para enfrentar precisamente com esse risco. Aumentar o escopo e a velocidade de nossa reação pode ser uma grande ajuda para enfrentar a progressiva reativação de nossa atividade, sem que isso signifique perder o controle sobre a doença que nos custou tanto sacrifício.

Se temos essa ótima ferramenta ao alcance das mãos, o que nos impede de tirar vantagem dela? O primeiro desafio é o da antecipação. Se Beatriz aguarda os primeiros sintomas da doença, nesse momento não será mais útil ativar os alertas; a chance que ela teve de ter um aviso prévio já foi perdida.

O próximo desafio é a de coordenação: para Beatriz receber um alerta, não basta que apenas ela ative o sistema. É necessário que os possíveis Antonios também o façam.

De um modo geral, a eficácia do sistema depende de qual porcentagem da população o utiliza. Embora muitas vezes, a partir de um artigo publicado pela Universidade de Oxford, tenha sido dito que seria necessária uma adoção de 60%, isso foi uma interpretação errônea de seus resultados.

Segundo Andrea Stewart, porta-voz da equipe de Oxford, houve muitos casos de erros e imprecisões na divulgação do artigo “sugerindo que o aplicativo funcione apenas com 60% – o que não é o caso”, quando na verdade fornece efeitos de proteção mesmo para níveis muito mais baixos.

Por outro lado, mesmo quando não são alcançadas altas porcentagens na população total de um país, se forem alcançadas para determinados grupos ou ecossistemas menores, isso terá efeitos positivos que, embora não gerais, serão válidos para eles.

Para cada persona, la probabilidad de recibir una alerta no depende en realidad del porcentaje de adopción en el total del país, sino de la que haya entre aquellas personas de las que puede llegar a estar cerca.

Para cada pessoa, a probabilidade de receber um alerta não depende realmente da porcentagem de adoção no país como um todo, mas do número de pessoas com as quais elas podem estar próximas.

Por esse motivo, muitas empresas, centros educacionais ou organizações sociais se preocuparam em promover o uso do aplicativo entre seus membros ou, como no caso mais recente, as autoridades da Federação Uruguaia de Futebol avaliam até determinar seu uso como obrigatório.

Conseguir uma adoção suficiente dentro de um determinado conjunto já é suficiente para obter resultados dentro dele, e focar inicialmente em cada um desses conjuntos pode ser o caminho para uma adoção significativa também em nível geral.

De qualquer forma, é claro que, se é necessário
dois para dançar um tango
, para essa situação, precisamos ser mais, muito mais que dois.

Eu não me importo de que maneira, nem onde nem como

O novo geralmente gera dúvidas e a incerteza pode nos paralisar. Embora tenhamos todas as informações sobre o sistema, desde os detalhes mais técnicos do projeto ou de sua implementação, até excelentes explicações que nos permitem entender como e por que ele trabalha respeitando a privacidade, para muitos ainda há dúvidas ou desinformação e, diante disso, eles continuam sem usá-lo.

Para tornar as coisas ainda mais difíceis, o sistema funciona de maneiras que não correspondem à nossa intuição. Para resolver os requisitos de liberdade e privacidade, são utilizados mecanismos engenhosos que, mesmo sendo simples, justamente por serem novos, podem nos desorientar um pouco.

Por exemplo, quando pensamos em rastreamento de contatos, a primeira solução que geralmente nos ocorre é registrar para onde cada pessoa se move. Se soubermos onde cada um estava e em cada momento, seria fácil para nós encontrar quem estava no mesmo lugar ao mesmo tempo, certo?

Mas, na realidade, verifica-se que não é necessário saber onde as pessoas estavam, mas apenas se elas estavam próximas de alguém que poderia ser um transmissor do vírus. O sistema não usa nenhuma informação geográfica. Não consulta nem informa ou registra onde cada um estava; ele não precisa disso.

Não me diga com quem andas

Tendo esclarecido o exposto acima, se pensarmos em identificar se alguém estava perto de outro, a primeira coisa que vem à mente é identificar e registrar quem está perto. Com essa informação, uma vez que se sabe que o teste de Antonio foi positivo, seria trivial saber que Beatriz poderia ter sido infectada …

No entanto, também não é necessário saber de quem Beatriz estava perto, mas apenas se ela estava perto de alguém que tinha o vírus. Para resolver isso, em vez de usar nomes ou identificadores de pessoas, são usados números gerados aleatoriamente que não podem ser associados a pessoas. Os telefones emitem esses códigos e registram os que recebem de outras pessoas.

Si en algún momento se pudiera determinar que el celular de Beatriz había recibido un código que emitió el de alguien que luego se identificó positivo, alcanzará para determinar que Beatriz estuvo expuesta al virus, aunque no sepamos con quién anda ni le podamos decir quién es. 

Se, a qualquer momento, for possível determinar que o telefone celular de Beatriz recebeu um código emitido por alguém que mais tarde se identificou como positivo, será suficiente determinar que Beatriz foi exposta ao vírus, embora não saibamos com quem ela esteve ou nem podemos dizer quem ela é.

Nenhum caminho para Roma

Já esclarecemos algumas dúvidas, mas ainda existem outros aspectos nos quais nossa intuição pode nos desviar por um mal caminho.

No caso dos telefones, tendemos a pensar nas mensagens através de um intermediário, como quando enviamos uma mensagem SMS ou WhatsApp, mas a troca de códigos é realmente feita via Bluetooth. Isso significa que a comunicação é direta entre dispositivos próximos e não passa pelas operadoras de telefonia, nem pelos servidores de aplicativos, nem pela Apple ou pelo Google.

Também pode acontecer conosco que, ao pensar em um sistema de notificação, imaginamos que alguém os envie. Por exemplo, um sistema que tivesse um registro dos códigos emitidos e recebidos por cada telefone poderia identificar que Beatriz poderia ter sido exposta e enviar a ela uma notificação.

De fato, é assim que funcionam os sistemas centralizados de rastreamento de contatos, como os implementados por alguns países (por exemplo, França e, inicialmente, Reino Unido), que, embora também baseados no uso do Bluetooth, centralizam a detecção de contatos e enviam notificações.

Por outro lado, no sistema de Alertas de Exposição implementado pela Apple e pelo Google, usado pelo aplicativo Coronavirus UY, não apenas o armazenamento de informações é descentralizado, mas também a detecção de contatos.

As informações dos códigos enviados e recebidos são armazenadas apenas em cada telefone. Quando uma pessoa é diagnosticada como portadora do vírus, será solicitada permissão para compartilhar a aqueles que seu telefone celular emitiu e aos telefones participantes, como o de Beatriz, receberão periodicamente o que é compartilhado por todos aqueles que, como Antonio, fizeram um teste positivo e aceitaram colaborar.

Ao receber esses códigos, o número de telefone de Beatriz é o único que pode determinar se há uma correspondência e isso é relatado apenas a ela. Não é que Beatriz receba uma mensagem de alguém, mas é o celular dela que emite o alerta; é mais como um despertador do que uma mensagem SMS.

En varias partes del mundo se está trabajando intensamente en desarrollar una vacuna que permita combatir el covid-19, y aunque existen ya resultados alentadores, en particular recientes anuncios desde el Instituto Jenner de la Universidad de Oxford, disponer de una vacuna debidamente probada y con disponibilidad general podría llevar al menos varios meses o quizá incluso años

Vacina social

Nosso sistema imunológico é o resultado da interação de múltiplos componentes (como linfócitos e anticorpos), como resultado do qual o corpo é capaz de detectar a presença de agentes malignos e desencadear uma resposta. As vacinas estimulam esse sistema e o preparam para poder reconhecer e combater efetivamente os agentes que causam doenças específicas, como varíola ou sarampo.

Em várias partes do mundo está sendo realizado um trabalho intenso para desenvolver uma vacina para combater a covid-19 e, embora já existam resultados encorajadores, em especial anúncios recentes do Instituto Jenner da Universidade de Oxford, para se ter uma vacina adequadamente testada com a disponibilidade geral pode levar pelo menos vários meses ou talvez até anos.

Enquanto isso, o que não podemos fazer é sentar e esperar. Os Alertas de Exposição são o equivalente social a uma vacina, pois nos permitem estar melhor preparados como um todo para detectar a presença do vírus em vários pontos e oferecer uma resposta coordenada capaz de combatê-lo de maneira eficaz.

Esta vacina está disponível e, para ser aplicada, em Uruguai.

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